Chili - De onwereldse Atacama

Chili Bert Uyttenbroeck

‘Je kan niet zeggen dat het haar aan schoonheid ontbreekt’, schrijft de 23-jarige Che Guevara over de Atacama in zijn ‘Diarios de motocicleta’ (1952), ‘maar het is een schoonheid zonder genade, ijzig en indrukwekkend. Alles in het landschap lijkt te zijn bedoeld om de hele vlakte tot een verstikkende sensatie te maken. ‘

Een beetje als de planeet Mars, zo wordt het spectaculair verweerde hoogland in het Noorden van Chili omschreven. Op heel wat plekken werd nooit neerslag gemeten. Het is er droog maar niet heet, s nachts ijskoud maar aangenaam overdag. Hartje woestijn, omsingeld door witgetopte Andesvulkanen, wacht een comfortabele uitvalsbasis: het charmante oasestadje San Pedro.

Zand striemt over de Valle de la Luna, ook over de Valle del Muerte: afwisselend gladde zeeën van zand en golvende duinen, van abrikoos tot straffe koffietinten.

Later langs de route: eindeloze zoutvlakten, af en toe een teken van leven. Lamas, vicuas, en nandoes. In de meren waden flamingo’s. Verstopt als mini Machu Picchus, de ingestorte muren van precolumbiaanse ruïnes. Op de achtergrond altijd de vulkanen.

Het uur waarop de lama’s ontwaken. Optimaal om de geisers van El Tatio te bereiken. In de ochtendzon, de lucht nog ijskoud, zie je van ver de stoomkolommen opstijgen. Om drie uur moet je op. Maar ook de nachten zijn een spektakel, de mooiste en helderste van deze planeet. In complete duisternis genieten, ingeduffeld en met warme drank, van het Zuiderkruis,van de Wolken van Maghalhes, en van ontelbare andere snoepjes voor het oog.

Het noorden van Chili is een stap terug in de tijd en een erg avontuurlijke bestemming, maar toch toegankelijk voor iedereen die een beetje van weidsheid en van precolumbiaanse geschiedenis houdt.

Ook interessant?



Andere artikels die je misschien ook interesseren:

Ecuador - Waarom Mashpi Lodge zo uniek is

Ecuador    2019   Céline Beels

In 2001 kocht Roque Sevilla, orchideeënliefhebber en voormalig burgemeester van Quito, een grote strook tropisch nevelwoud in het Ecuadoraanse Chocó. Zijn missie: een privéreservaat met oog op natuurbehoud en duurzaam ecotoerisme. Sevilla bouwde Mashpi lodge, op het terrein van een ter ziele gegane zagerij, en zorgde ervoor dat tijdens de bouw niet één boom werd geveld. Alle materialen werden aangebracht...

Ecuador - Blij weerzien met de Galapagos

Ecuador    2019

De Galapagos, een ‘once in a lifetime’ ervaring!? Als reisontwerper had ik het geluk er voor de tweede keer op verkenning te trekken. Het werd een fantastisch weerzien met Moeder Natuur. Wandelen op onbewoonde eilanden, vogels op amper enkele meters afstand, schildpadden die boven het wateroppervlak naar water komen happen, pelikanen die zich als torpedo’s in het water storten op zoek...

Brazilië - 700.000 Heures in Lençóis Maranhenses

Brazilië    2019   Bert Uyttenbroeck

Van 26 juni tot 12 november 2019 strijkt 700.000 heures neer in Brazilië. En meer bepaald in de machtige streek rond Lençóis Maranhenses. Lençóis is wat ons betreft een van de mooiste plekken in Brazilië , zo niet op aarde! De blauw-groene lagunes in de spierwitte duinen zijn pure poëzie. 

Voor de eerste twee nachten richt Thierry Teyssier een huis in...

close
close