Chili - De onwereldse Atacama

Chili Bert Uyttenbroeck

‘Je kan niet zeggen dat het haar aan schoonheid ontbreekt’, schrijft de 23-jarige Che Guevara over de Atacama in zijn ‘Diarios de motocicleta’ (1952), ‘maar het is een schoonheid zonder genade, ijzig en indrukwekkend. Alles in het landschap lijkt te zijn bedoeld om de hele vlakte tot een verstikkende sensatie te maken. ‘

Een beetje als de planeet Mars, zo wordt het spectaculair verweerde hoogland in het Noorden van Chili omschreven. Op heel wat plekken werd nooit neerslag gemeten. Het is er droog maar niet heet, s nachts ijskoud maar aangenaam overdag. Hartje woestijn, omsingeld door witgetopte Andesvulkanen, wacht een comfortabele uitvalsbasis: het charmante oasestadje San Pedro.

Zand striemt over de Valle de la Luna, ook over de Valle del Muerte: afwisselend gladde zeeën van zand en golvende duinen, van abrikoos tot straffe koffietinten.

Later langs de route: eindeloze zoutvlakten, af en toe een teken van leven. Lamas, vicuas, en nandoes. In de meren waden flamingo’s. Verstopt als mini Machu Picchus, de ingestorte muren van precolumbiaanse ruïnes. Op de achtergrond altijd de vulkanen.

Het uur waarop de lama’s ontwaken. Optimaal om de geisers van El Tatio te bereiken. In de ochtendzon, de lucht nog ijskoud, zie je van ver de stoomkolommen opstijgen. Om drie uur moet je op. Maar ook de nachten zijn een spektakel, de mooiste en helderste van deze planeet. In complete duisternis genieten, ingeduffeld en met warme drank, van het Zuiderkruis,van de Wolken van Maghalhes, en van ontelbare andere snoepjes voor het oog.

Het noorden van Chili is een stap terug in de tijd en een erg avontuurlijke bestemming, maar toch toegankelijk voor iedereen die een beetje van weidsheid en van precolumbiaanse geschiedenis houdt.

Ook interessant?



Andere artikels die je misschien ook interesseren:

Mexico - Monarchvlinders en walvissen

Mexico    2017   Bert Uyttenbroeck

Mexico en migratie, een moeilijke relatie, zeker nu The Donald ‘a great wall’ aan het bouwen is. Maar daar trekken walvissen of Monarch vlinders zich niets van aan.

Jaarlijks migreren miljoenen Monarch vlinders uit Amerika en Canada naar Mexico. Tot op vandaag een mysterie hoe ze de weg vinden. De Canadese professor Fred Urquhart besteedde er zowat 40 jaar van zijn...

Chili - Wandelen en paardrijden in Chileens Patagonië

Chili    2017

Het Nationaal Park Torres del Paine ligt in het uiterste zuiden van Patagonië. Grootse natuur onder de vorm van bergen, meren en gletsjers. Het bekendste beeld is ongetwijfeld de torens van Paine: drie spectaculaire granieten pieken gevormd door de krachten van het gletsjerijs.

Wij waren er in de herfst, wat ons ‘4 seasons in a day’ opleverde: van zon over stevige...

Peru - Chachapoyas, Peru's best kept secret

Peru    2017   Céline Beels

• Mummies in het Leymebamba Museum
• Verken de pre-Inca ruïnes van Kuelap
• Gocta waterval, bij de hoogste ter wereld


Weelderige vegetatie, bergachtig terrein, indrukwekkende verborgen watervallen en archeologie van grote culturele betekenis. Chachapoyas is echt 'Indiana Jones' grondgebied, off-the-beaten path. Vliegen in en uit de luchthaven van Jaen, gevolgd door een reis over land, vergezeld van een deskundige gids, waarmee je de wilde,...

close
close