Maleisië - Kuching en Bako, Borneo voor beginners

Maleisië Wiet Proesmans

Het lopen door straten, gewoon zonder doel.  Een van onze geliefde bezigheden op reis, ook in Kuching, de aangename hoofdstad van Maleisische deelstaat Sarawak.  Het Sarawak State Museum, met de belangrijkste collectie in heel Borneo, geeft ons een goed idee van het traditionele leven van de inheemse stammen.  Het is echter het ‘waterfront’ dat ons het meeste aanspreekt.  Langs de oever van de Sarawak vinden we aangename pleinen en sierlijke gebouwen zoals het Astana, de ambtswoning van de gouverneur van Sarawak.  Niet ver daar vandaan staat het Fort Margherita uit 1879.  En overal in de stad: standbeelden van katten.  Kuching is, volgens velen, afgeleid van het Malay woord kucing, wat kat betekent.  Veel inwoners zijn van Chinese origine.  Dit blijkt ook uit de vele Chinese gebouwen die we her en der tegenkomen.

Kuching is ook de toegangspoort voor het nationale park Bako.  Gezegend met regenwoud, watervallen, afgelegen stranden, rotskusten en mangrovebossen is dit een paradijs voor liefhebbers van weelderig dierenleven en veelzijdige plantengroei.  Laat dit nu net iets voor ons zijn.  Dus al snel ploegt het bootje met zware buitenboordmotor door het water op weg naar dit paradijsje.  Met regelmatige tussenpozen zweven ‘vliegende vissen’ over het water om enkele meters verder – of zo lijkt het toch – terug onder water te verdwijnen.  Hoog boven ons houdt een Brahmaanse wouw ons in de gaten, terwijl wij via de mangroves voet aan land zetten.

Mangroves, een van de boeiendste biotopen die er zijn.  Bij hoogtij staan de bomen kniehoog in het water en nemen alle landdieren hun toevlucht in de bomen of hogerop, bij laagtij komen duizenden kleurrijke krabbetjes uit hun zandholen tevoorschijn.  Vlotte trekkingpaden voeren landinwaarts de jungle in, of langs de rotskust naar heerlijke verlaten strandjes, omgeven door rotswanden en palmbossen enerzijds en de Zuid-Chinese zee anderzijds.  Onderweg ontmoeten we onder meer neusapen, endemisch in Borneo en tijdens een rustpauze gaat een Java-aap er met een deel van onze picknick vandoor, de schurk!  Dan zijn wij meer fan van de schattige mutslangoeren.  Op een strandje zijn drie baardzwijnen op zoek naar lekkers, terwijl een ijsvogel hetzelfde doet vanop een tak.

Wij bezochten Bako op een dagexcursie, maar dit doet het park met zijn immense rijkdom eigenlijk oneer aan.  In de park headquarters is eenvoudige accommodatie beschikbaar.  Een volgende keer weten we wel beter.
Kuching en Bako zijn zeer makkelijk te bereizen, een ideale kennismaking met Borneo.  Een bezoek is prima te combineren met andere hoogtepunten van Borneo, zoals de nationale parken Mulu of Kinabalu.

 

Ook interessant?



Andere artikels die je misschien ook interesseren:

Indonesië - Raja Ampat met kerst en nieuw

Indonesië    2019   Jozefien Heyse

Aqua Blu is een gloednieuwe cruise ervaring in de ongerepte Oost-Indische Archipel, waaronder Komodo National Park, Spice Islands en Raja Ampat. Raja Ampat, een eilandengroep met meer dan 600 smaragdgroene eilandjes, net voor de kust van Papoea, is Indonesië op z’n best.  Het merendeel van de eilandjes is onbewoond. Ze zijn omringd met witte zandstranden en kristalhelder water. Rond Papoea...

Vietnam - Amanoi, rust aan de Vietnamese kust

Vietnam    2019

In het sanskriet staat aman voor ‘vrede’ en no’i voor plaats. In precies zoveel woorden kan je omschrijven waar Amanoi voor staat. Deze haven van eenvoud en rust overschouwt de witte zandstranden van de ruwe Vinh Hy Baai, ten noorden van Ho Chi Minh (Saigon).

Via het nationaal park van Nui Chua bereik je het centrale paviljoen van Amanoi. Vanaf de ‘lobby’,...

China - De Weg naar Wudangshan

China    2019   Wiet Proesmans

Kan je een spirituele opkikker gebruiken? Ga dan op weg. Naar bijvoorbeeld Wudangshan. Doorheen de geschiedenis, tot op de dag van vandaag, komen krijgskunstenaars, filmproducenten en filosofen erheen om de wonderen van de Dao te doorgronden. Ook voor de gewon eleek blijft Wudangshan een mystieke plaats. Meer dan 2000 tempels en paleizen liggen verspreid over deze heilige berg.

Wudang is ontdekken...

close
close