Uruguay - Onterecht onbekende wijnen

 Andere... (Latijns-Amerika & Caraiben) Xavier Dejans

Het begon jaren geleden. Op een verjaardagsfeest van mijn grootmoeder Alice – inmiddels 97 – serveerde men in het restaurant een rode wijn afkomstig uit Uruguay.  “Uruguay begot” dacht ik eerst.  Ik had er al van gehoord, wist dat Montevideo de hoofdstad is, maar meer ook niet, laat staan dat er wijn verbouwd wordt.  Het was een kleine openbaring voor me, de wijn was uitmuntend!

 

Vele jaren later staan we voor het eerst in echt in Uruguay, de 4de grootste wijnproducent van Zuid-Amerika na voor de hand liggende landen als Argentinië en Chili, maar ook Brazilië.

 

Hoewel het land grenst aan Argentinië en op dezelfde breedtegraad ligt als Buenos Aires en Santiago de Chile, is de geografie volledig anders.  Vergeet hooggebergte, vergeet scherpe bergpieken en besneeuwde toppen.  De wijngebieden, ongeveer 9 000 hectare in totaal, doen het meest denken aan die van Bordeaux of Nieuw Zeeland.  Vlakke of zacht glooiende heuvels met een door de zee beïnvloed klimaat.  De meeste wijngaarden concentreren zich binnen een straal van één uur van de hoofdstad Montevideo.

 

Dé druif bij uitstek, symbool van de wijnbouw in het land, is de Tannat.  Deze druif is van oorsprong Frans en werd in 1870 in Uruguay geïntroduceerd.  Tegenwoordig doet ze het uitstekend, veel beter zelfs dan in het land van oorsprong, net zoals de Malbec in Argentinië.  De dieprode, volle wijnen met aroma van kruiden en zwarte vruchten zijn de paradepaardjes van de Uruguayaanse wijnbouwers.  Andere variëteiten zijn Sauvignon Blanc en Chardonnay voor witte wijnen en Merlot, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc en Syrah voor rood.

Vanuit Buenos Aires staan we in een uurtje varen in Colonia del Sacramento (kortweg Colonia), een gezellig stadje op de linkeroever van de Rio Plata.  Ook voor ons is het de eerste kennismaking.

 

Rio Plata heeft zijn naam gegeven aan het omliggende wijngebied.  Buiten het oude centrum hebben wij  reizigers niet veel te zoeken (behalve de haven en het busstation).  Alles draait om de ‘barrio historico’  met het oude bastion, de stadspoort, de vuurtoren en de basiliek.  We slenteren door de steegjes met oneffen kinderkopjes en laten de latinosfeer ons volledig inpalmen.  Van over de rivier waait een heerlijk verfrissende bries door onze haren.  Kenmerkend is de aanwezigheid van oldtimers in het straatbeeld.  Rijdend, maar ook buiten gebruik, althans op verkeersgebied.  We zien er die ‘gerecycleerd’ zijn tot enorme plantenbak, of ingericht als intiem ‘tête-à-tête’ mini-eethuis.  ’s Avonds wordt het zo mogelijk nog gezelliger, wanneer de oude, warmgele verlichting in het centrum voor gedempt licht zorgt.

 

Een andere must in Uruguay is het rustige José Ignacio, in het oosten van het land.  Nog niet zo lang geleden was dit een slaperig vissersdorp en toevluchtsoord voor eenzaten.  De laatste 10 jaar ontdekte de jetset de plek en evolueerde het naar een aangename, chique badplaats, het Saint-Tropez van Uruguay en zelfs heel Zuid-Amerika.  Onder meer Shakira heeft hier haar optrekje. 
De rust blijft er gegarandeerd (discotheken bijvoorbeeld zijn er verboden), de stranden zijn hemels en de zonsondergang onnavolgbaar.  Een hemelsbreed verschil met het overbekende en drukke Punta del Este. 

 

Vlak bij het dorp liggen enkele lagunes, een eldorado voor vele vogelsoorten en natuurliefhebbers.  Een ervan, Laguna Ignacio, verkennen we van op de rug van een paard, want ook dit is Uruguay: een paradijs voor paardrijtochten, van ritten voor beginners tot een dagtocht voor de gevorderde ruiter.  Je bereikt ook makkelijk het vermaarde restaurant Garzon van de topchef Francis Mallmann (zie ook hier).

 

Genieten is hier de way-of-life, en hoe kunnen we dit beter doen dan met een heerlijk glas wijn en een ondergaande zon...

 

Ook interessant?



Andere artikels die je misschien ook interesseren:

Cuba - Cruise naar La Isla Bonita met het vermaarde Ponant

Cuba    2017   Jozefien Heyse

Cuba – ‘La Isla Bonita’-  is een fantastisch land om te bereizen! Wie Cuba op een comfortabele, stijlvolle manier wenst te ontdekken, kan nu aan boord gaan van een van de cruiseschepen van het Franse Companie du Ponant.

Sinds enkele jaren is Cuba ‘hot’, en die boot willen de cruiserederijen letterlijk niet missen.  Ponant’s driemaster telt slechts 32 kajuiten. De service...

Mexico - Monarchvlinders en walvissen

Mexico    2017

Mexico en migratie, een moeilijke relatie, zeker nu The Donald ‘a great wall’ aan het bouwen is. Maar daar trekken walvissen of Monarch vlinders zich niets van aan.

Jaarlijks migreren miljoenen Monarch vlinders uit Amerika en Canada naar Mexico. Tot op vandaag een mysterie hoe ze de weg vinden. De Canadese professor Fred Urquhart besteedde er zowat 40 jaar van zijn...

Chili - Wandelen en paardrijden in Chileens Patagonië

Chili    2017   Céline Beels

Het Nationaal Park Torres del Paine ligt in het uiterste zuiden van Patagonië. Grootse natuur onder de vorm van bergen, meren en gletsjers. Het bekendste beeld is ongetwijfeld de torens van Paine: drie spectaculaire granieten pieken gevormd door de krachten van het gletsjerijs.

Wij waren er in de herfst, wat ons ‘4 seasons in a day’ opleverde: van zon over stevige...

close
close