Botswana - Afrika pur sang

Botswana Bert Uyttenbroeck

Botswana heeft zich sinds jaar en dag op de safari-aficionados gericht. Toerisme is na de diamant, de 2de bron van inkomsten voor Botswana. Zo is het land er in geslaagd enkele zeer prestigieuze lodges en safari organisaties aan te trekken. Die hebben op hun beurt voor een voortreffelijke natuurbescherming gezorgd. Botswana, dat is Afrika pur sang. Safari van de bovenste plank. Het is algemeen geweten, maar er gaat toch niets boven ervaring uit de eerste hand.

 

Botswana in januari. Niet onmiddellijk hét ideale seizoen, dat valt immers in onze lente en zomer. Toch zijn we twee weken lang van de ene verwondering in de andere gevallen.

 

Op de Duba Plains in het noorden van de machtige Okavango delta zijn we getuige van de onomfloerste en eeuwige strijd tussen jagers en prooidieren. Vier leeuwinnen lagen al een ganse dag met toegeknepen ogen, schijnbaar lui en ongeïnteresseerd, naar een kudde buffels te loensen. Onze gids konden ze echter niet verschalken. Als geen ander kent hij het leef- en jachtpatroon van deze gespierde dames. Hier in de Okavango zijn de leeuwen zo mogelijk nog gespierder dan elders in Afrika. Ze moeten immers ook een aardig afstandje kunnen zwemmen om de vele kreken en stromen over te steken. Bovendien zijn ze schijnbaar ook kieskeuriger. Liever één vette buffel op het menu, dan een handjevol mieterige impala's.

 

Bij valavond waren wij dan ook ter plaatse om hen een gecoördineerd plan ten uitvoer te zien brengen. Bloedernstig en met zulk een focus, dat ze onze aanwezigheid niet eens schenen op te merken. In de wilde natuur geldt het recht van de sterkste. Vier jonge, gespierde leeuwinnen krijgen een gezonde buffelman wel tegen de vlakte, maar niet voor lang. Wanneer hij dan nog eens door zijn kameraden wordt geholpen, moeten de koninginnen van de savanne de duimen leggen. Ere wie ere toekomt: de buffel is het gevaarlijkste dier van Afrika!

 

Wie graag wat meer weet over deze eeuwige strijd tussen de buffels en leeuwen van de Okavango, raad ik graag The Last Lions en Relentless Ennemies aan van Dereck en Beverly Joubert. Dit koppel is 'photographers in residence' in Duba plains voor de National Geographic.

 

Het hoeft echter niet allemaal bloed en strijd te zijn. De volgende dag hadden we het geluk een leeuwin met 2 welpjes van een paar dagen oud te ontdekken.

 

De 3-daagse kanotocht op de Selinda Spilway, die de Delta verbindt met de Zibalianja Lagoon, is super. De natuur is er zo puur dat er elke minuut wel wat valt te beleven. En niet alleen de 'Big 5'. Wij zijn er zowaar vogelliefhebbers geworden. Onze absolute favoriet Numero Uno is de 'African Jacana'. Die wordt ook wel 'Jesus Bird' genoemd, omdat hij schijnbaar op het water kan lopen. Voor de wijze uil voelen we oprecht ontzag.

 

En tot slot. Afrika mag dan wel geen Angkor What of Parthenon hebben om te bezichtigen, het heeft wel een eeuwenoude geschiedenis. De bosjesmannen vertellen bij het avondvuur met klikgeluiden en spreekwoordelijke lach verhalen over hun goden en voorouders. Chapman’s Baobab, een reus van een baobab boom, zo ergens tussen de 3500 en de 5000 jaar oud, is hun getuige. Hij maakte dus wellicht de bouw van Stonehenge mee, de ijzertijd, Caesar, de geboortes van Christus en Mohammed, de Franse revolutie, de eerste man op de maan, de eerste Ipad en ... onze namiddagthee in zijn heerlijke schaduw.

 

Ook interessant?



Andere artikels die je misschien ook interesseren:

Seychellen - The true Garden of Eden

Andere... (Afrika)    2017   Charlotte Allemeersch

Nog nooit zo genoten van een transfer: vanaf de luchthaven in Praslin tot het hotel waanden we ons in een tropisch woud. Een uitstap de dag nadien brengt ons bij het onbewoonde Curieuse Island. Landschildpadden zijn er de koning te rijk. Onze oudste zoon vindt het fantastisch, onze jongste heeft maar weinig vertrouwen in dat grote logge beest. In  Vallée...

Kenia - Drie toplocaties in de kijker

Kenia    2017

Start je reis in het glooiende vulkaanlandschap van Chyulu Hills. Aanschouw er buffels, olifanten of giraffen in een decor om u tegen te zeggen. Het National Park ligt aan de grens met Tanzania dus de met sneeuw bedekte Kilimanjaro is nooit veraf. Je verblijft er in ol Donyo Lodge, onder management van pioniers op vlak van conservatie. Het is een...

Senegal - Hartelijke bestemming

Senegal    2017   Truus Van Kelst

De aankomst op de luchthaven van Dakar dompelt je onmiddellijk onder in Afrikaanse sferen. Het land betovert met prachtige landschappen, grote variëteit aan fauna, maar bovenal door de prachtige glimlach van zijn bevolking. Hier slaap je in typische rondavel-hotels, in tenten in de woestijn of blokhutten aan de rand van het natuurreservaat. Wat dacht van een rit per 4x4 op...

close
close